Ghanta Travel

Pelgrimstochten

In het voetspoor van de Boeddha ©  Maarten Olthof

pelgrimsreis ‘In het voetspoor van de Boeddha’ v.a. €

Deze reis kan niet meer geboekt worden.

Prijs:
€ xxx op een te delen tweepersoonskamer
€ xxx 
op een eenpersoonskamer

U betaalt nu een aanbetalingsbedrag van 15 procent van de reissom. De overige 85 procent van de reissom betaalt u uiterlijk op xxx. U ontvangt hiertoe een mailbericht met betalingsaanwijzingen. Als u na xxx boekt, betaalt u de gehele reissom in één keer.

Het internationale vliegticket is niet in het arrangement en de reissom inbegrepen. Boek uw internationale vlucht pas zodra zeker is dat de reis doorgaat. U vliegt heen met als bestemming New Delhi (India) met als uiterste aankomstdatum xxx. U vliegt terug vanaf Kathmandu (Nepal) met als vroegste vertrekdatum daarvandaan xxx.

Let op: vanaf xxx is de reis ‘op aanvraag’. Dit houdt in dat uw deelname na aanmelding mogelijk niet kan worden gegarandeerd om logistieke redenen.

Scroll naar beneden voor de reisbeschrijving.

Boek deze pelgrimstocht:

Wissen
SKU: 2015-03

Productbeschrijving

Download deze beschrijving hier als pdf (pdf-browser vereist, zoals Adobe Reader):
PDF van reisbeschrijving

Azië / India en Nepal / lichte en comfortabele pelgrimsreis ‘In de voetsporen van de Boeddha’
Data:
Prijs:
€ xxx op een gedeelde tweepersoonskamer
€ xxx 
op een eenpersoonskamer

Boeddhistische pelgrimsplaatsen in Noord-India en Nepal, een ontdekkingsreis naar de bron van het boeddhisme

16-daagse reis van New Delhi naar Kathmandu met verblijf in een klooster en goede hotels

Deze internationale en Engelstalige groepsreis wordt begeleid door de Zuiver Land-priester en leraar dr. David Brazier, Britse schrijver en autoriteit op het gebied van de boeddhistische psychologie, en de Nederlandse monnik Maarten Olthof, auteur en geëngageerde zenleraar.

Een pelgrimstocht geeft een mogelijkheid tot het vinden van liefde, betekenis en bevrijding.


De Boeddha © Maarten Olthof vk


Aan het eind van zijn leven riep de Boeddha zijn volgelingen op om een pelgrimstocht te maken naar de volgende plaatsen:

  • Lumbini (Nepal), de plaats waar de Boeddha als Siddhartha Gautama werd geboren
  • Bodhgaya (India), waar hij de verlichting bereikte en een Boeddha (ontwaakte) werd
  • Sarnath (India, nabij Varanasi), waar hij zijn inzichten voor het eerst met anderen deelde en hij zijn eerste leerlingen kreeg
  • Kushinagara (India), waar de Boeddha op tachtigjarige leeftijd ontsliep

Deze plaatsen verwijzen niet alleen naar gebeurtenissen in het leven van de Boeddha, maar hangen ook samen met de levensloop van ieder van ons. Een respectvol bezoek aan deze plaatsen zal dan ook altijd intens worden beleefd. Na het leven van de Boeddha ontwikkelden deze vier plaatsen zich tot drukbezochte pelgrimsoorden met kloosters en tempels. Nadat de route meer dan 1700 jaar lang was belopen, verloor zij in de twaalfde eeuw haar betekenis, in tred met de teloorgang van het boeddhisme in India.

Tijdens de reis maakt u kennis met wat allemaal bekend is over het leven van de historische Boeddha en de tijd waarin hij leefde. We verdiepen ons in soetra’s over verhandelingen die de Boeddha heeft gehouden op de door ons te bezoeken plaatsen. Zo wordt duidelijk in welke context het boeddhisme is ontstaan en tegen welke aspecten van de Indiase samenleving de Boeddha zich indertijd afzette. Deze pelgrimsreis kent hierdoor een sfeer die de essentie van het boeddhisme tot leven wekt – op een wijze die niet uit boeken te halen valt. De verbeelding van ieder van ons wordt zo aan het werk gezet. Tijdens de reis is er ruimschoots gelegenheid om tot rust te komen en te mediteren te midden van oogverblindende monumenten in een weelderige, vaak verrassend groene omgeving.

In India bezoekt u ook nog het tussen groene heuvels gelegen plaatsje Rajgir, de nabijgelegen opgravingen van de kloosteruniversiteit Nalanda, de legendarische heilige stad Varanasi en in Nepal Kapilavastu, het plaatsje waar Siddhartha indertijd opgroeide. Deze pelgrimsreis eindigt in Kathmandu, de hoofdstad van Nepal, waar u verscheidene belangrijke boeddhistische monumenten bezoekt.


HET REISPROGRAMMA VAN DAG TOT DAG


dag 1 – zondag 15 maart 2015

Dag 01 In het voetspoor van de Boeddha © Maarten Olthof
In het voetspoor van de Boeddha

Programma
Aankomst in New Delhi. Nadat u de aankomsthal van Indira Gandhi International Airport hebt verlaten, kunt u hier gemakkelijk een kwaliteitstaxi naar het nabijgelegen hotel nemen.

Overnachting in een hotel in New Delhi


dag 2 – maandag 16 maart 2015

Dag 02 Met de nachttrein naar Gaya © Maarten Olthof
Met de nachttrein naar Gaya

Programma
Een dag om even van de vliegreis bij te komen. Overdag is er een bijeenkomst met een uitgebreide kennismaking met uw internationale reisgenoten en een inleiding tot de pelgrimstocht door uw beide reisleiders. Per nachttrein reizen we naar de stad Gaya, in de deelstaat Bihar. We hebben in de trein gereserveerde couchettes met airconditioning. De Indiase spoorwegmaatschappij is de grootste ter wereld en een treinreis in India is een onvergetelijke belevenis.

Overnachting in de nachttrein


dag 3 – dinsdag 17 maart 2015

Dag 03 Onderweg naar Rajgir © Maarten Olthof
Onderweg naar Rajgir

Programma
’s Middags aankomst per trein in de stad Gaya. Per touringcar verplaatsen we ons naar Rajgir, een rit van ca. 50 km, ca. 3 uur rijden. We bevinden ons hier in Bihar, de armste deelstaat van India, waar tegenwoordig voornamelijk moslims en hindoes wonen. De naam ‘Bihar’ is afgeleid van ‘vihara’ oftewel ‘klooster’, vanwege het grote aantal kloosters dat hier vroeger te vinden was. Rajgir ligt te midden van een bergachtig landschap dat onverwacht uit het droge en vlakke landschap van Bihar oprijst. Het is een klein maar aangenaam oord, met veel parken en kloosters. Er is ook een hindoetempel met warme bronnen.

Hier was vroeger de hoofdstad van het oude Magadha-rijk gelegen. De 48 kilometer lange ‘cyclopenmuur’ omsloot deze stad met haar toen al 60.000 inwoners. De muur telde destijds honderd stadspoorten. Hoewel hij slechts ten dele is behouden, geeft hij nog steeds een goede indruk van de omvang van de stad. De Boeddha verbleef hier graag vanwege de vele grotten in het gebied, de nabijheid van de stad voor zijn dagelijkse bedelronde en zijn vriendschap met koning Bimbisara en koningin Vaidehi.

Overnachting in een Japans hotel in Rajgir


dag 4 – woensdag 18 maart 2015

Dag 04 In de Saptaparnigrot (foto P. de Rue) © Maarten Olthof
In de Saptaparni-grot

Programma
’s Morgens bezoeken we nabij ons hotel Venuvana, ‘het bamboebos’, waar monniken voor het eerst hutten bouwden om de regenperiode in door te brengen. Deze periode benutten zij om kennis en reiservaringen uit te wisselen. Het klooster als instelling is hieruit voortgekomen en kan dus als een boeddhistische ‘uitvinding’ worden beschouwd. Dit bamboebos is in ere hersteld en in de afgelopen decennia is er een grote Japanse tempel in aangelegd. De grondlegger van het jaïnisme, Mahavira, was een tijdgenoot van de Boeddha en ook hij verbleef met regelmaat in Rajgir. Er is hier dan ook een jaïnistisch instituut, Veerayatan, dat een klooster en een museum herbergt.

’s Middags bezoeken we de grotten waar vlak na het ontslapen van de Boeddha het eerste boeddhistische concilie werd gehouden. De hier zo ontstane canon is enkele eeuwen later, na mondelinge overlevering, opgetekend en onder de naam ‘Tripitaka‘ bekend geworden. We maken een oogstrelende wandeling langs de hindoetempel met warmwaterbronnen naar de plaats waar indertijd de eerste monniken bijeenkwamen.

Wandelduur: circa 3-4 uur, 200 m stijgen en dalen over trappenpad

Overnachting in een Japans hotel in Rajgir


dag 5 – donderdag 19 maart 2015 

Dag 05 Vredesstoepa nabij de Gierenpiek © Maarten Olthof
Vredesstoepa nabij de Gierenpiek

Programma
’s Morgens wandelen we door de valleien van Rajgir naar de Ratana-heuvel. Onderweg bekijken we de gevangenis vab koning Bimbisara, waar zijn gemalin, koningin Vaidehi, hem bezocht nadat hij hier was gevangengezet door hun zoon Ajatasatru. Met listen wist zij haar man in leven te houden, maar uiteindelijk overleed de koning toch in gevangenschap.

Boven aan de Ratana-heuvel bevinden zich een Japans klooster en de oogverblindend witte World Peace Stupa. Dagelijks reciteren monniken hier voor de wereldvrede. Een kabelbaantje brengt ons erheen, 150 meter omhoog. Vervolgens dalen we te voet over een geplaveid pad af naar de lager gelegen Gierenpiek, waar de Boeddha graag was wanneer hij in Rajgir verbleef. Deze bijzondere plek, met enkele grotten te midden van groene heuvels, is teruggevonden aan de hand van reisbeschrijvingen van vroegere pelgrims.

Wandelduur: circa 4 km; 2,5 uur met bezichtigingen; vanaf de Ratana-heuvel 150 m afdalen over trappenpad. U kunt de Ratana-heuvel ook zonder wandeling bezoeken. De Gierenpiek kan echter alleen te voet worden bereikt.

De middag staat in het teken van de nabijgelegen ruïnes van Nalanda, een naam met de betekenis ‘onuitputtelijk in geven’. Hier bevond zich vanaf de vijfde eeuw in onze jaartelling een immense boeddhistische universiteit waaraan vele duizenden monniken studeerden. Boeddhistische meesters tot uit China en Indonesië kwamen hier onderricht volgen dan wel bieden. Het complex maakt nu nog indruk door zijn vernuftige architectuur. We zien er tempels, kloosters met slaapvertrekken en plaatsen waar onderwijs werd gegeven. In het oog springt de stoepa van Sariputra, een van de bekendste leerlingen van de Boeddha. De universiteit strekte zich ooit over een lengte van tien kilometer uit. Op dit moment is één kilometer, slechts tien procent hiervan, door archeologen blootgelegd.

Overnachting in een Japans hotel in Rajgir


dag 6 – vrijdag 20 maart 2015

Dag 06 Dungeshwari © Maarten Olthof
Dungeshwari

Programma
Vandaag verdiepen we ons in de zes jaren die aan de verlichting van Siddhartha voorafgingen. Per bus rijden we naar Dungeshwari, als tussenstop op onze weg naar Bodhgaya. Hier bezoeken we het klooster tegen de heuvel, met grotten waarin Siddhartha vergeefs trachtte tot inzicht te komen door middel van extreme ascese. Op de bergrug staan restanten van verschillende stoepa’s, waarvandaan men een prachtig uitzicht op de omgeving heeft.

Vanaf Dungeshwari lopen we naar de plaats waar een uitgemergelde Siddhartha na zes jaar van vruchteloze ascese uiteindelijk een kom rijstepap van de herderin Sujata aannam. Hij zag in dat deze weg hem niet het gewenste inzicht zou schenken, net zomin als de genotzucht in zijn jeugd dat had gedaan. De ‘middenweg’ was zijn nieuwe ontdekking. Voor Sujata werd later een grote stoepa gebouwd, waarvan de opgravingen pas in de afgelopen jaren zijn voltooid. Vanaf deze stoepa lopen we de luttele kilometers naar Bodhgaya, de plaats waar Siddhartha uiteindelijk de verlichting bereikte. Bodhgaya is de eerste van de vier belangrijkste boeddhistische pelgrimsplaatsen en vormt het spirituele centrum van de boeddhistische wereld.

Busrit: ca. 3 uur
Wandelduur: circa 4 uur, 11 km, 100 m stijgen en dalen over trappenpad. We lopen deels door een droge rivierbedding. Soms staat hier nog wat water in. U kunt ook een deel van het programma doen, waarbij niet veel hoeft te worden gelopen.

Overnachting in een klooster in Bodhgaya


dag 7 – zaterdag 21 maart 2015

Dag 07 Bij de Mahabodhitempel © Corry de Rooy
Bij de Mahabodhi-tempel

Programma
’s Morgens brengen we een uitgebreid bezoek aan de Mahabodhi-tempel, gelegen in een fraaie tuin. Op deze plaats bereikte Siddhartha op 35-jarige leeftijd onder de bodhiboom de staat van verlichting en werd hij de Boeddha (‘ontwaakte’). Pelgrims uit de gehele wereld komen hier samen om een rondgang om de tempel te maken. Het is een indrukwekkende ervaring op te gaan in deze maalstroom – in het besef dat deze plek mensen uit de hele wereld verenigt en zowel boeddhisten als niet-boeddhisten inspireert tot reflectie over de essentie van het leven. Er is gelegenheid te mediteren in of nabij de fraaie tempels van Bodhgaya. ’s Middags kunt u een bezoek brengen aan verschillende kloosters in Bodhgaya en aan het tientallen meters hoge Boeddhabeeld. Vrijwel de gehele boeddhistische wereld is in Bodhgaya vertegenwoordigd. Interessant is dat elk land een klooster in een eigen, ‘nationale’ bouwstijl heeft opgetrokken. Een prachtig voorbeeld hiervan vormt het kleurrijke Bhutanese klooster.

Overnachting in een klooster in Bodhgaya


dag 8 – zondag 22 maart 2015

Dag 08 Varanasi © Maarten Olthof
De ghats in Varanasi

Programma
Rustige dag. ’s Middags verplaatsen we ons met een dagtrein in ruim 4 uur naar Varanasi, in de Britse tijd ‘Benares’ geheten. Varanasi is een van de oudste steden ter wereld en was al 2500 jaar geleden een stad van belang tijdens het leven van de Boeddha. Voor hindoes uit de hele wereld is deze majestueuze stad nu de belangrijkste pelgrimsplaats. Pelgrims brengen er ’s avonds een vuuroffer aan de oever van de Ganges, nemen ’s ochtends in het licht van de opgaande zon een bad in het water van de rivier, mediteren zittend op de ghats, de trappen langs de rivieroever, of doen er hun yogaoefeningen. Hindoes beschouwen het als buitengewoon gunstig voor hun karma om juist hier te overlijden. De gehele dag door worden hier langs de Ganges dan ook doden gecremeerd. Op welke wijze dan ook, een bezoek aan deze stad maakt op menige reiziger een diepe indruk. De Boeddha verzette zich indertijd echter tegen de offerpraktijken en de macht die de brahmaanpriesters erbij uitoefenden.

Overnachting in een hotel in Varanasi


dag 9 – maandag 23 maart 2015

Dag 09 opgravingsterrein van Sarnath © Maarten Olthof
Opgravingsterrein van Sarnath  

Programma
We verplaatsen ons per bus naar de plaats Sarnath, de tweede van de vier belangrijkste boeddhistische pelgrimsplaatsen. Zonder Sarnath zou de wereld het boeddhisme niet gekend hebben. Nog in hetzelfde jaar dat de Boeddha de verlichting bereikt had, liep hij de meer dan 200 kilometer van Bodhgaya naar Sarnath om zijn inzichten met een aantal vrienden te delen. Men zegt wel dat de Boeddha in Sarnath ‘het wiel van de leer in beweging heeft gezet’. Dit gebeurde in het hertenpark, dat inmiddels in oude glorie is hersteld. Hier sprak de Boeddha zijn beroemde Dhammacakkappavattana-soetra, een rede waarin hij ‘de middenweg’ en ‘de vier edele waarheden’ uiteenzet en vertelt over ‘het achtvoudige pad’, waarlangs lijden kan worden verminderd.

In het park treffen we hier ruïnes aan van kloosters, tempels en de imposante Dhamek-stoepa. In het museum van Sarnath zien we het wereldberoemde kapiteel van de monolithische edictzuil van keizer Ashoka en een van de fraaiste Boeddhabeelden uit de Gupta-periode, rond het jaar 500 in onze jaartelling, de ‘gouden eeuw van India’.

Tegen zonsondergang voert een boottocht ons over de Ganges naar de ghat waar dagelijks een grootse vuurceremonie voor hindoepelgrims wordt gehouden . Zij zijn hier in duizendtallen gezeten aan de oever en in honderden bootjes op de heilige rivier. Deze plechtigheid bestond al in de tijd van de Boeddha, die er weliswaar weinig mee ophad. Niettemin spreekt het schouwspel vandaag de dag velen nog tot de verbeelding. Plechtigheden vormen een onlosmakelijk deel van de Indiase traditie en van de culturele geschiedenis als bakermat van het boeddhisme zoals wij dit nu kennen.

Overnachting in een hotel in Varanasi


dag 10 – dinsdag 24 maart 2015

Dag 10 Boottocht op de Ganges © Maarten Olthof
Boottocht op de Ganges

Programma
Opnieuw maken we een boottocht, ditmaal om bij zonsopgang vanaf de Ganges het ‘wateroffer’ te aanschouwen. Deze ochtend zien we hindoepelgrims die een bad in de Ganges nemen om positief karma te verwerven. We passeren de ghat waar dag en nacht doden gecremeerd worden.

In circa 10 uur verplaatsen we ons per bus naar Kushinagar. Kushinagar is de derde van de vier belangrijkste boeddhistische pelgrimsplaatsen. Hier ontsliep de Boeddha op tachtigjarige leeftijd nadat hij 45 jaar lang door Noord-India had getrokken om zijn inzichten met anderen te delen. In die periode kreeg hij vele aanhangers in alle lagen van de bevolking.

Overnachting in een hotel in Kushinagar


dag 11 – woensdag 25 maart 2015

Dag 11 Beeld van de ontslapen Boeddha © Maarten Olthof
Beeld van de ontslapen Boeddha

Programma
Vandaag hebben we tijd om verscheidene tempels en historische overblijfselen in Kushinagar te bezoeken. In een verstild park bevinden zich de Parinirvana-stoepa en -tempel, met een beeld uit de vijfde eeuw van een ‘liggende Boeddha’. Dit is de plaats waar de Boeddha is ontslapen. Ook treffen we hier restanten van een oud kloostercomplex aan. In de afgelopen decennia zijn in Kushinagar door boeddhisten uit diverse landen nieuwe kloosters en tempels gebouwd. Er is ook een klein museum. Verderop bij een riviertje ligt een enorme asstoepa op de plaats waar de Boeddha is gecremeerd.

Het besef van het ontslapen van de Boeddha, de verwijzing naar de eigen vergankelijkheid, het ontvallen van dierbaren en het overlijden van vele mensen, elke dag weer – dit alles maakt bezoek aan deze plaats voor velen een aangrijpende ervaring. Ontnuchterend is het dan te weten dat na de crematie van de Boeddha nagenoeg een oorlog uitbrak tussen de belangrijkste koninkrijken over de vraag wie de as van de gecremeerde Boeddha mocht bezitten. Uiteindelijk werden de as, de sintels en de urn over tien stoepa’s verdeeld. In de derde eeuw vóór onze jaartelling zou keizer Ashoka de inhoud van deze stoepa’s hebben verdeeld over vele stoepa’s, verspreid over zijn gehele rijk, dat het huidige India omvatte en zich verder tot in Afghanistan uitstrekte.

Na de excursie rijden we naar een voormalig maharadja-jachtverblijf in Shivpatinagar.

Overnachting in een jachtverblijf in Shivpatinagar


dag 12 – donderdag 26 maart 2015

Dag 12 Asstoepa in Kushinagar © Maarten Olthof
Asstoepa in Kushinagar

Programma
Busreis van ca. 4 uur naar Lumbini in Nepal. We passeren de Indiaas-Nepalese grens en moeten hier grensformaliteiten afhandelen. Lumbini is de plaats waar de Boeddha als Siddhartha (‘hij die zijn doel bereikt heeft’) werd geboren. Het is de vierde van de vier belangrijkste pelgrimsplaatsen van het boeddhisme. Deze plaats was in de tijd van de Boeddha een parkachtig gebied. Zoals het gebruik voorschreef ging koningin Maya, in verwachting van Siddhartha, op weg naar haar ouderlijke woonplaats om haar eerstgeborene te baren met de bijstand van haar moeder. Onderweg, in het park Lumbini, werd het kind onverwachts geboren. Opmerkelijk is dat Siddhartha – net als Jezus – niet thuis, maar onderweg werd geboren. En er zijn wel meer gelijkenissen tussen beide geboorteverhalen.

De luister van het park van weleer is in ere hersteld. Er broeden hier kraanvogels en regelmatig wordt er de nilgai (blue buck), de grootste antilopensoort ter wereld, gesignaleerd. In het gebied zijn ’s avonds vaak jakhalzen te horen.

Overnachting in een hotel in Lumbini


dag 13 – vrijdag 27 maart 2015

Dag 13 De geboorte van de Boeddha in Lumbini © Maarten Olthof
De geboorte van de Boeddha in Lumbini

Programma
Bezoek aan de geboorteplaats van Siddhartha in de ‘Sacred Garden‘, te midden van de Mayadevi-tempel, de Ashoka-zuil en de ‘Sacred Pond‘. Hier zijn in de afgelopen jaren diverse opgravingen uitgevoerd die de gehele boeddhistische gemeenschap nog duidelijker hebben gemaakt dat Lumbini de plaats is waar prins Siddhartha is geboren – en die hiermee Lumbini tot world heritage site hebben gemaakt. Ook hier hebben veel landen een kloostercomplex in hun ‘nationale’ stijl aangelegd, zoals het Birmese klooster, de Japanse Vishwa Shanti-stoepa en de fraaie Chinese tempel.

’s Middags bezoeken we per bus het 30 km verder gelegen Kapilavastu. Op 29-jarige leeftijd besloot Siddhartha zijn woonplaats te verlaten en net als veel tijdgenoten op zoek te gaan naar inzicht over het ontstaan van lijden en mogelijkheden om dat lijden te verminderen. We zien onder meer de restanten van een ‘paleis’ en de belangrijke ‘oostelijke poort’.

Overnachting in een hotel in Lumbini


dag 14 – zaterdag 28 maart 2015

Dag 14 Vlucht naar Kathmandu © Maarten Olthof
Vlucht naar Kathmandu

Programma
’s Morgens verplaatsen we ons met een binnenlandse vlucht naar Kathmandu met mogelijk een spectaculair zicht op de Himalaya, uiteraard mits het weer dit ons gunt … Ons hotel in Kathmandu ligt in een rustige wijk en beschikt over een fraaie tuin en een comfortabel dakterras. Aansluitend is er voor belangstellenden de mogelijkheid kennis te maken met het werk van Stichting Vajra, opgericht door Maarten Olthof voor ontwikkelingswerk in Nepal. Deze stichting bouwt scholen, verstrekt studiebeurzen, voert medische projecten uit en leidt in oostelijk Nepal ’s werelds grootste zonneovenprojecten in Bhutanese vluchtelingenkampen, waar 85.000 mensen met de zon koken. U bezichtigt de eerste ecologische school in Nepal, gebouwd door deze stichting, en hebt gelegenheid om met leerlingen, docenten en vrijwilligers van gedachten te wisselen. U gebruikt hier ook een maaltijd die bereid is in de ‘zonnekeuken’ van de school.

Overnachting in een hotel in Kathmandu


dag 15 – zondag 29 maart 2015

Dag 15 Vajra Academy nabij Kathmandu © Maarten Olthof
Vajra Academy, nabij Kathmandu

Programma
’s Morgens bezoeken we de hoog gelegen, majestueuze stoepa van Swayambunath, ook wel de ‘apentempel’ genoemd vanwege de vele resusaapjes die hier rondzwerven. Bij deze tempel gaan hindoeïsme en boeddhisme vrijwel naadloos in elkaar over. Na de lunch brengen we een bezoek aan de eveneens gigantische en oude stoepa van Bodnath, gelegen aan de vroegere handelsroute naar Tibet. Bodnath heeft altijd een sterke band gehad met Lhasa, de hoofdstad van Tibet, en vormt ook nu nog een belangrijke pelgrimsplaats voor Tibetaanse boeddhisten. Door een leuke volkswijk lopen we in nog geen uur naar de hindoetempel Pashupatinath, gewijd aan Shiva. Dit is de belangrijkste hindoetempel in Nepal en tevens een pelgrimsplaats voor hindoes. Net als in Varanasi worden hier doden gecremeerd, hier aan de oever van de Bagmati-rivier, waarvan het water in India in de heilige Ganges uitstroomt. Een bezoek aan Pashupatinath is altijd indrukwekkend, alleen al door de wijze waarop men hier met dood en rouw omgaat.

Wandelduur: in totaal loopt u vandaag circa 5 km, met ruimschoots tijd voor bezichtigingen. Naar de tempel van Swayambunath is het circa 140 m stijgen over een trappenpad. De monumenten zijn ook zonder wandelen te bereiken.

’s Avonds is er een passende afsluitingsbijeenkomst, gevolgd door een uitgebreid slotdiner met ruime gelegenheid om gezamenlijk op alle reiservaringen terug te kijken.

Overnachting in een hotel in Kathmandu


dag 16 – maandag 30 maart 2015

Dag 16 Stoepa van Bodnath © Maarten Olthof
De stoepa van Bodnath

Programma
Einde van het programma.


Aandachtspunten

  • U reist in een internationaal gezelschap en de reisbegeleiding door David Brazier en Maarten Olthof is uitsluitend Engelstalig.
  • De vermelde wandeltijden zijn bij benadering en exclusief rustpauzes. De uitvoering van het programma is afhankelijk van plaatselijke omstandigheden. Een eventuele programmawijziging geschiedt zo veel mogelijk in overleg met u, maar is uiteindelijk te allen tijde ter beoordeling van de reisleiding.
  • Doordat wij onze programma’s en uitgebreide reisbeschrijvingen voortdurend controleren en onvoorziene omstandigheden ons soms dwingen een programma tijdens het seizoen aan te passen, kan het voorkomen dat een uitgebreide reisbeschrijving tijdens het seizoen moet worden veranderd. Wanneer deze aanpassingen ingrijpende consequenties hebben voor het verloop van de reis, wordt u daarvan voor vertrek op de hoogte gesteld.

Kaart


Boeddhistische pelgrimsreis weergeven op een grotere kaart


Wat gebeurt er na uw boeking?
Als u vóór 15 januari 2015 heeft geboekt, heeft u 15 procent aanbetaald en ontvangt u rond 15 januari 2015 een mailbericht met betalingsopties voor de resterende 85 procent. De internationale vlucht boekt u zelf. Let op dat u een heenvlucht boekt naar New Delhi plus een terugvlucht vanaf Kathmandu, want de reis eindigt in Kathmandu. Check boven aan deze pagina of deze reis een gegarandeerde vertrekdatum heeft, wat betekent dat het minimum aantal deelnemers heeft geboekt. Op zijn laatst wordt deze beslissing genomen op 15-02-2015.
Drie weken voor vertrek ontvangt u de laatste informatie, met kaarten, adressen van hotels, een reader met soetra’s en dergelijke.


Waar ontmoet ik de groep?
U ontmoet uw reisgezelschap in het hotel in New Delhi.
Vanaf Indira Gandhi International Airport in New Delhi neemt u een kwaliteitstaxi naar het nabijgelegen hotel.
Uw reis met de groep eindigt in Kathmandu.


Over de accommodaties
We overnachten in sfeervolle en goede tot comfortabele accommodaties, op tweepersoonskamers en met douche en toilet op de kamer. Meestal is er een tuin. In beperkte mate zijn er eenpersoonskamers beschikbaar. Op veel plaatsen is er de mogelijkheid om ’s avonds deel te nemen aan een groepsbijeenkomst om samen te lezen en/of te mediteren. Bijzonder is dat we ook een aantal nachten verblijven in een klooster, eveneens op tweepersoonskamers. Mogelijk moeten douche en toilet hier gedeeld worden. Kloosters zijn uiteraard geen hotels. Het comfort is er wat minder en men verwacht er dat bezoekers zich houden aan een aantal regels, zoals af te zien van roken en alcohol en het vermijding van verstoring van de rust. Eenmaal overnachten we in een nachttrein met couchettes.


Over de maaltijden
We eten tijdens de reis vegetarisch, naar wijdverbreid gebruik in dit gebied. Dit heeft het grote voordeel dat het risico van voedselvergiftiging en diarree aanmerkelijk afneemt. Het feit dat zowel India als Nepal een lange traditie van vegetarisme kent, betekent dat we tijdens de reis bijzonder smakelijk zullen eten. Tijdens de reis wordt met zorg aandacht besteed aan de hygiëne, waarmee veel reizigersziekten te voorkomen zijn.


Inbegrepen
– transfers per boot, bus en trein volgens programma
– binnenlandse vlucht in Nepal
– verblijf in klooster en hotels op basis van tweepersoonskamers
– ontbijt en diner
– alle entreegelden en excursies volgens het programma
– reisbegeleiding door David Brazier en Maarten Olthof
– lokale assistentie
– reader met soetra’s
– eenvoudig kaartmateriaal

Niet inbegrepen
– internationale vlucht
– toeslag voor eenpersoonskamer
– bijdrage aan Reis-Garantiefonds (€ 15,-)
– vaccinatiekosten
– overige maaltijden
– overige entrees en excursies
– verzekeringen
– visumkosten
– uitgaven van persoonlijke aard
– onvoorziene vervoerskosten
– fooien voor lokale gidsen, chauffeurs, hotels etc.


Over de zwaarte van de reis
In het programma zitten korte wandelingen die niet zwaar te noemen zijn, temeer doordat ze over vlak terrein gaan. Een enkele wandeling gaat over een bergpad met treden. De reizen zijn georganiseerd in het winterseizoen, wanneer dit gebied in India een aangenaam klimaat kent. U kunt een wandeling altijd overslaan, want het dagprogramma is vrijblijvend. Aan veel programmaonderdelen kunt u ook zonder wandeling deelnemen dankzij beschikbaar aanvullend vervoer. Er is steeds tijd voor contemplatie, individueel of gezamenlijk, op de bijzondere plaatsen die we bezoeken.


Reisleiding
De reis wordt begeleid door de boeddhistische monniken dr. David Brazier (op de foto rechts), schrijver en autoriteit op het gebied van de boeddhistische psychologie, en Maarten Olthof (op de foto links), auteur en zenleraar.

David and Maarten
Maarten en David

David Brazier
Dharmavidya David Brazier is het hoofd van de Orde van Amida Boeddha, een sangha die gelieerd is aan het Zuiver Land Boeddhisme. De orde is opgericht in Engeland en heeft nu een aanzienlijk aantal groepen over de gehele wereld. Als hoofd van de orde ziet David het als zijn taak om priesters op te leiden en te wijden zodat die geëngageerd werk kunnen doen in een reeks van situaties. David is een bekende en gerespecteerde spirituele leraar, was medeoprichter van de Europese Boeddhistische Unie, is een internationale autoriteit op het gebied van de boeddhistische psychologie, is schrijver en psychotherapeut. Hij geeft regelmatig lezingen in diverse landen, is voorzitter van het in Spanje geregistreerde Instituto Terapia Zen Internacional en beschermheer van een filantropische instelling in India.

David heeft ruime ervaring met westerse methoden binnen de psychotherapie. Hij heeft contact gelegd met en is samenwerkingsverbanden aangegaan zowel met leraren en sangha’s van scholen binnen het boeddhisme, als met religieuze en spirituele tradities daarbuiten. Hij schrijft regelmatig over boeddhisme en over psychotherapie. Zijn nieuwste boek, Not everything is impermanent (2013), is de weerslag van een serie lezingen en reflecties over het leven. Internationale bekendheid verwierf hij met Zentherapie (1995), een doorwrochte beschouwing over toegepaste boeddhistische psychologie in de hulpverlening, en Zonder gruis geen parels (1997), een verkenning van het onderricht over de vier edele waarheden, die voor veel mensen het begrip van het hart van de boeddhistische leer heeft getransformeerd. David heeft ook veel artikelen, hoofdstukken en monografieën geschreven over psychologie, spiritualiteit en cultuur, zoals artikelen in het Amerikaanse boeddhistische tijdschrift Tricycle.

Maarten Olthof
Maarten is ecoloog, auteur en geëngageerd zen-leraar. Hij heeft vele tientallen reizen ontwikkeld en begeleid naar onder meer Nepal, India, Tibet, Bhutan, Thailand, Sri Lanka en Indonesië. De pelgrimsreis ‘In het voetspoor van de Boeddha’ begeleid hij al sinds de jaren ’90 van de vorige eeuw.

In 2003 legde Maarten te voet de vergeten, eeuwenouden en duizend kilometer lange route door India en Nepal af die de boeddhistische pelgrimsplaatsen onderling verbindt. Het resultaat daarvan is zijn literaire reisverslag in boekvorm:
Lopen in het voetspoor van de Boeddha.
Dit succesvolle boek, (500 blz., kleurendruk, geïllustreerd) wordt in het Engels vertaald; Amerikaanse documentairemakers bereiden een verfilming ervan voor.

Maarten richtte in 1997 Stichting Vajra (www.vajra.nl) op. Deze stichting voor ontwikkelingssamenwerking in Nepal bouwt onder meer scholen, verleent medische zorg en biedt hulp aan Bhutanese vluchtelingen in Oost-Nepal met een zonneovenproject dat met 85.000 gebruikers uitgroeide tot het grootste in de wereld.

Voor deze pelgrimstocht verzorgt Maarten de boekingen en de logistiek, voor en tijdens de reis. Onderweg vertelt hij over de geschiedenis van de tijd van de Boeddha, over de archeologische vindplaatsen die we bezoeken en over de Indiase en Nepalese samenleving.


Minimum aantal deelnemers
12
Maximum aantal deelnemers
30


Geschikte reisperiode
De gekozen reisperiode liggen buiten de natte moesson en buiten de kille wintermaanden. Het weer in deze tijd van het jaar is droog en kent niet de extreme warmte die India ’s zomers kenmerkt. Toch kan de maximumtemperatuur ’s middags rond de 30°C liggen. Het is evenwel een droge warmte, voor velen minder belastend dan de Nederlandse vochtige hitte.. Let u er wel op dat u ook op warme dagen decent gekleed gaat. ’s Avonds en ’s nachts kan het sterk afkoelen.


Materialen en uitrusting
– reismedicijnen: breedspectrumantibioticum en een antidiarreemiddel
– dagrugzak – Lichte wandelschoenen
– sandalen
– muskietengaas (klamboe)
– luchtige maar bedekkende kleding
– warme kleding
– zonnehoed of pet
– zwemkleding (voor het hotel in Delhi en Varanasi)
– kopieën van uw reisdocumenten
– zonnebrandolie
– zonnebril
– anti-insectenmiddel met DEET
– zaklampje
– waterfles (inhoud: 1 liter)
– handdoek
– toiletartikelen (zeep, shampoo enz. zo mogelijk biologisch afbreekbaar)
– lippencrème met uv-filter


Bagage mee op reis

  • U maakt tijdens deze reis een aantal treinreizen in India en een binnenlandse vlucht in Nepal. De bagagelimiet voor de binnenlandse vlucht is 15 kg. Daarnaast mag u maximaal 5 kg handbagage hebben. Beperk dus uw bagage, overigens geheel passend bij een pelgrimsreis. Dit is ook voor de treinreizen een groot voordeel. Het beste verpakt u uw bagage in een afsluitbare harde kunststof koffer (‘hard shell’). Hiervan zijn ook kleine modellen beschikbaar. Uw bagage is hierin minder kwetsbaar tijdens het vervoer en is bovendien in uw hotelkamer en in de trein af te sluiten.
  • Zakmessen, nagelschaartjes (alles wat door luchtvaartpersoneel als scherp en potentieel gevaarlijk kan worden aangemerkt), aanstekers, vloeistoffen en batterijen stopt u vóór de vliegreis in uw in te checken, grote bagage.

Verzekering
U bent verplicht voor deze reis een goede reisverzekering af te sluiten, waarbij de medische en de buitengewone kosten tegen kostprijs gedekt zijn.


Hoe verplaatst u zich ter plekke
Het vervoer tussen Lumbini naar Kathmandu in Nepal vindt volgens programma plaats met een binnenlandse vlucht. Verder maken we in India en Nepal gebruik van gereserveerde bussen en treinen. De reis eindigt in Kathmandu.


Geld mee op reis

  • Tijdens uw verblijf in India en Nepal hoeft u op weinig extra kosten te rekenen. Het programma is op basis van halfpension. Alleen de lunches zijn niet inbegrepen. Voor de gehele reis geldt natuurlijk dat drankjes, uitgaven van persoonlijke aard, luchthavenbelasting, fooien en dergelijke voor uw eigen rekening zijn. Voor lunches en drankjes maken we tijdens de reis een gezamenlijke pot. De kosten hiervan zijn voor Nederlandse begrippen niet hoog. Aan lunches, drankjes en fooien zult u tijdens de reis niet snel meer dan € 220 kwijt zijn.
  • De acceptatie van creditcards is zeer beperkt en men brengt u altijd kosten voor het gebruik ervan in rekening. Gelukkig kunt u op de meeste plaatsen geld pinnen. Het is echter niet verstandig daar volledig op te vertrouwen. Neem dus altijd ook wat contant geld mee.
  • Na aankomst op de luchthaven in New Delhi kunt u direct geld wisselen.
  • De invoer van biljetten van 500 Indiase roepies in Nepal is verboden. Zorgt u ervoor dat u uw wisselbewijzen zorgvuldig bewaart, zodat u eventueel geld dat u overhoudt kunt terugwisselen.

Voorbereiding op uw reis
Wij raden u aan om uitgerust en met een goede conditie aan uw reis te beginnen. We reizen door gebieden die behoren tot de armste streken ter wereld. Al is getracht de reis zo comfortabel mogelijk op te zetten, er zijn onvoorziene omstandigheden denkbaar die ongemakken met zich kunnen meebrengen. Zo kunnen vluchten of treinreizen ernstig vertraagd zijn of zelfs worden geannuleerd. Wegen zijn soms slecht begaanbaar en musea kunnen onverwachts gesloten zijn. Door tal van religieuze evenementen zijn hotels soms plotseling overboekt. Het spreekt voor zich dat een flexibele en avontuurlijke opstelling aansluit bij het karakter van de reis en kan bijdragen aan een positieve reiservaring voor u en voor anderen.


Reisdocumenten
Paspoort
Voor een verblijf in India hebt u een paspoort nodig dat minimaal nog 6 of 9 maanden geldig is bij aanvraag van het visum (bv. minimaal 6 maanden bij aanvraag van een visum voor een verblijfsduur van 3 maanden resp. minimaal 9 maanden bij aanvraag van een visum voor een verblijfsduur van 6 maanden).
N.B. Wij raden u aan om een kopie van uw paspoort mee te nemen op reis en dit apart van uw paspoort goed te bewaren voor noodgevallen (verlies of diefstal).
N.B. Wijziging van deze informatie is altijd mogelijk! Neemt u daarvoor contact op met de ambassade of een consulaat van India in uw land.

Visum 

Voor zowel India als Nepal hebt u voor deze reis een visum nodig dat u voorafgaand aan uw vertrek moet aanvragen. Neem tijdig contact op met visum-bureaus over de procedure van aanvragen. Voor een reis naar India hebt u in uw paspoort minstens 2 lege, tegenover elkaar liggende visumpagina’s nodig. Sinds kort zijn er voor India aanvullende – veel strengere – regels van kracht bij de visumaanvraag. Informeer tijdig bij de visumdienst in uw land!

Medisch paspoort
Een medisch paspoort is geen geldig grensdocument! Maar het is wel erg handig voor mensen die met regelmaat medicijnen (moeten) innemen. Informeer bij uw (huis)arts. Op het Medisch Paspoort vermeldt de arts gegevens over ziekte en de benodigde medicijnen. Met dit document voorkomt u problemen bij de douane. Voor het meenemen van medicijnen die onder de Opiumwet vallen, is een aparte vergunning nodig.


Gezondheid
Als u op reis gaat, dient u goed uitgerust te zijn en over een goede gezondheid en conditie te beschikken. Dit beperkt ongemakken als gevolg van onder meer het afwijkende klimaat en vreemd voedsel (zoals ‘reizigersdiarree’) tot een minimum. Hebt u speciale aandoeningen, dan is het zeer aan te raden een SOS-talisman met donorcodicil te dragen, een medicatielijst en voldoende medicijnen mee te nemen en de reisleiding hierover in te lichten. N.B. Let op mogelijke invoervoorwaarden van uw medicijnen. Dit voorkomt problemen met de douane (zie ook ‘medisch paspoort’).


Gezondheidszorg
De gezondheidsvoorzieningen in India en Nepal zijn niet te vergelijken met die in de Westerse wereld. Ook komen er ziekten voor die bij ons niet (meer) bestaan. Zoals eerder aangegeven: zorg dat u niet vertrekt zonder een uitgebreide ziektekosten- en/of reisverzekering.


Hygiëne
Goede hygiëne is erg belangrijk tijdens uw vakantie. We raden aan uw handen vaak en goed te wassen, zeker na toiletbezoek en voor het eten. Een paar pakjes vochtige handreinigingsdoekjes (‘wetties’) komen op veel momenten goed van pas. Drink alleen gekookt water of gebotteld mineraalwater. Nuttig geen rauwkost, onverpakt ijs en ijsblokjes.


Praktisch
Draagt u een bril, hang deze met een koordje om uw nek, neem een reservebril mee en een kopie van de optische specificaties van uw bril.

Draagt u lenzen, neem dan ook een reservebril mee. Na verloop van tijd kan het moeilijk worden lenzen zonder stof te dragen of in te doen!


Verplichte vaccinaties en profylactische maatregelen
Als u in India arriveert zes dagen of minder na uw komst uit een gebied waar gele koorts heerst , is een gele-koortsvaccinatie verplicht. In India zelf komt geen gele koorts voor.

Aanbevolen profylactische maatregelen
Maatregelen ter voorkoming van malaria worden sterk aanbevolen.
Een buiktyfusvaccinatie wordt aanbevolen. Laat u informeren over het risico van onder meer mazelen en Japanse encefalitis.

Malaria
Van belang zijn afdoende maatregelen tegen muggenbeten ter voorkoming van malaria en andere door muggen overdraagbare ziekten. Voor preventie van malaria wint u vooraf een persoonlijk medisch advies bij uw arts in. Neem bij koorts of griepachtige verschijnselen tijdens of na verblijf in een malariagebied altijd direct contact met een arts op.

Vaccinatieadvies
Voor een persoonlijk advies moet u zich 4 tot 6 weken voor vertrek laten adviseren door uw huisarts en/of een arts van een reizigersadviescentrum voor actuele informatie over verplichte/aanbevolen (herhalings)inentingen per ziekte en per land met bijbehorende, algemene beschermingsadviezen. Neem voor een gericht, persoonlijk medisch advies het reisprogramma mee om de arts te kunnen laten zien in welk gebied u reist.

Veiligheid
India en Nepal zijn over het algemeen veilige landen om te reizen, met name in een groep. Zoals overal elders in de wereld moet u ook in India en Nepal rekening houden met diefstal. Let daarom extra goed op uw geld en waardevolle spullen. Verder kunnen taxichauffeurs en verkopers in India opdringerig zijn. Ook dient u waakzaam te zijn voor mensen die u benaderen met waarschuwingen dat hotels of loketten gesloten zijn. Vaak zijn dit mensen die geld aan u willen verdienen. Indien noodzakelijk zal de reisleiding u informeren over extra voorzorgsmaatregelen.

Extra informatie

Aantal personen

1, 2

Kamer

Tweepersoons, Eenpersoons

Betaling

Aanbetaling 15% tot 15-01-2015, incl. € 15 GGTO Garantiefonds, Afbetaling 85% op 15-01-2015, Gehele bedrag na 15-01-2015 incl. € 15 GGTO Garantiefonds